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Fósiles en Ariño

Los afloramientos del término municipal de Ariño están constituidos por rocas de edades y composiciones muy variadas: las más antiguas se depositaron durante el Triásico superior y las más modernas en el Cuaternario. De entre estos materiales destacan los pertenecientes al Cretácico inferior, formados por depósitos de origen tanto marino como continental y transicional y que albergan una gran cantidad de diferentes tipos de fósiles.

 

400px Icnitas 1- El yacimiento de icnitas (huellas de pisadas) de dinosaurios de Ariño —ubicado en las inmediaciones de dicha localidad, junto al puente del río Escuriza— se cita por primera vez en la literatura científica en una tesis doctoral de 1974.

 

El estudio detallado de las icnitas (61 huellas) indica que pudieron ser producidas por dos tipos de dinosaurios: saurópodos, dinosaurios de gran tamaño, herbívoros, cuadrúpedos (sin dedos), que dejan por tanto huellas redondeadas, unas más grandes (patas traseras) y otras de menor tamaño (delanteras) y ornitópodos, seguramente del grupo de los iguanodóntidos, dinosaurios de tamaño relativamente grande (hasta 7 metros de longitud), generalmente bípedos, con tres dedos que dejan huellas tridáctilas sin garras al final de cada dedo (a diferencia de los ornitópodos carnívoros que dejan impresiones con garras).

 

Las huellas forman un conjunto de huecos o depresiones más o menos irregulares y se localizan sobre un estrato de caliza bioclástica gris, con restos de moluscos bivalvos, en el techo de un estrato de la parte inferior de la formación Alacón. Esta es una sucesión de rocas calizas marinas someras que se depositaron hace unos 120-125 millones de años, correspondientes al piso Barremiense del Cretácico inferior.

 

Fue declarado por la Diputación General de Aragón Bien de Interés Cultural en la categoría de Conjunto de Interés Cultural, zona paleontológica, con rango de Decreto (20/2003 de fecha 28 de enero y fecha de publicación en BOA el 12 de febrero de 2003), figura de protección para los Bienes del Patrimonio Aragonés.

 

Uro- El uro de Fogañán es un resto fósil descubierto por José Blesa Blasco en 2004 en el Fogañán, término municipal de Ariño.

Se trata del cráneo de un Bos primigenius; el uro o auroch es uno de los grandes mamíferos que abundaban durante el Pleistoceno, llegaban a alcanzar más de dos metros de longitud en el caso de los machos y en “la cruz”, una altura media de 1,60 a 1,80 m. 

El cráneo del animal —bastante bien conservado— se encontró en un conglomerado de color rojizo, de cantos angulosos, con matriz arcillosa, que indican que podría tratarse de un relleno de canal fluvial. La dentición y la base del cráneo están afectados debido probablemente a los golpes que sufriría durante el transporte por el barranco del Escuriza antes de ser definitivamente enterrado. Este resto es importante por su edad, su buena conservación y por su carácter extraordinario en Aragón, y los profesores Cuenca y Canudo confirman que es uno de los mejores en el registro paleontológico de España.

 

- El yacimiento de la mina Santa María es un yacimiento único en Europa, gracias a un proyecto de cooperación entre la actividad minera del Grupo SAMCA y la investigación paleontológica de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis.

Las excavaciones llevadas a cabo desde el año 2010 en la mina a cielo abierto de lignito Santa María han permitido descubrir miles de fósiles de dinosaurios y de otros vertebrados mesozoicos anteriormente desconocidos para la ciencia.

 

Hasta el momento (2023), en el yacimiento de la mina Santa María de Ariño se han cartografiado 163 concentraciones de vertebrados, en las que se han excavado 11 208 fósiles. En general, pertenecen a restos directos (huesos y dientes) correspondientes a dinosaurios, tortugas, cocodrilos, peces condrictios (peces cartilaginosos) y peces osteíctios (peces óseos), así como a restos indirectos de la actividad de algunos de estos animales, como son las icnitas (huellas) y los coprolitos (excrementos).

 

dinosaurio Ariño

 El primer esqueleto original de dinosaurio montado en España, perteneciente a la especie Proa valdearinnoensis 

(Fundación Dinópolis)

Gracias a algunos de los fósiles recuperados en la mina se han definido nuevos géneros y especies, correspondientes a cocodrilos, tortugas (Aragochersis lignitesta) y dinosaurios ornitisquios (Proa valdearinnoensis y Europelta carbonensis). De todos ellos se han excavado registros esqueléticos muy completos.

Proa valdearinnoensis es el primer dinosaurio nuevo para la ciencia que se describió en Ariño. Presentaba un predentario con un pico córneo en su mandíbula inferior, cuya forma característica, similar a la proa de un barco, da nombre al género. Por otra parte, Europelta carbonensis es un dinosaurio acorazado del grupo de los nodosáuridos, el más antiguo y completo de Europa, que tenía gran parte del cuerpo cubierto de placas óseas que le permitirían defenderse frente a los carnívoros.

 

Fósiles Ariño- Otros fósiles en el yacimiento de la mina Santa María

Además de los fósiles de vertebrados, también se han recuperado otros tipos de restos como algas carofitas, polen y esporas, plantas carbonizadas, ostrácodos y bivalvos, maderas fósiles, tanto mineralizadas como quemadas, y en yacimientos laterales asociados a los niveles de la explotación se han hallado otros fósiles de plantas, como hojas de helechos, ramas y piñas de coníferas y hojas de primitivas plantas con flores, a partir de las cuales se definió la nueva especie Sapindopsis turolensis.

 

Otros hallazgos importantes son los de los organismos conservados en el interior de ámbar, que es la resina fosilizada producida por los árboles (en este caso coníferas) que formaban los bosques pantanosos en esta zona, y cuyos restos son muy abundantes en determinadas localizaciones dentro de los estratos en la mina. De entre estas inclusiones, encerradas en el ámbar de Ariño, destaca una gran variedad de insectos y otros artrópodos, aunque en el yacimiento también se han encontrado fragmentos de plumas de dinosaurio y pelos de mamíferos primitivos conservados en su interior.

 

La riqueza peleontólogica de Ariño y las perspectivas de trabajo de investigación propiciaron que se creara en la localidad una sede de Territorio Dinópolis, Valcaria, inaugurada el 13 de marzo de 2015.

Diez áreas expositivas permiten al visitante conocer la vegetación y la fauna de hace 111 millones de años mediante reconstrucciones del ambiente cretácico a distintas escalas, acompañadas por imágenes y recreaciones en maquetas, paneles y expositores interactivos que ilustran los singulares fósiles extraídos de la mina de carbón Santa María, de Ariño, con especial atención a las nuevas especies de dinosaurios encontradas.

 

En la sede de Dinópolis de la ciudad de Teruel se exhiben esqueletos completos originales de los dinosaurios Proa y Europelta, así como diversos fósiles de cocodrilos y tortugas, entre otros.

 

Los miles de fósiles que los paleontólogos de la Fundación Dinópolis han excavado en la Mina Santa María son custodiados en el Museo Aragonés de Paleontología.

Referencias bibliográficas

  • Viernes, 08 Marzo 2024

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