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Fósiles en Estercuel

Estercuel se ha convertido en territorio de múltiples y variados hallazgos de restos fósiles en los últimos años.

 

Fósil polen Estercuel

 Grano de polen de angiosperma Stellatopollis barghoornii. Escala: 20 micras. Fotografía de microscopio electrónico de barrido (proporcionada por Luis Miguel Sender)

En el año 2001, se recuperaron troncos fosilizados del interior de la mina denominada Corta Gargallo, similares a las secuoyas o araucarias actuales. Se exhiben en Dinópolis.

 

En 2007 paleontólogos de la Universidad de Zaragoza encontraron casualmente restos fósiles de plantas del Cretácico inferior en un perfil de la explotación minera La Dehesa en Estercuel.

Campañas posteriores de extracción de restos permitieron sumar otros hallazgos de una nueva y variada paleoflora, consistentes tanto en macrorrestos (hojas y conos femeninos o piñas y estructuras florales) como en microrrestos (esporas y granos de polen).

El yacimiento de Estercuel es uno de los pocos yacimientos con plantas fósiles de esta edad a nivel mundial, lo que le confiere una especial importancia científica:

Los registros de plantas fósiles recuperados en el yacimiento de Estercuel suponen un punto de inflexión en los hallazgos paleobotánicos del Cretácico inferior a nivel nacional debido a su gran importancia científica, ya que documentan una diversidad de grupos de plantas mucho mayor de la que se creía que podía existir en los depósitos de esta edad geológica en España, y de este modo también se convierten por derecho propio en una de las floras de referencia para esta época a nivel mundial (Sender et al.1).

 

Fósil dinosaurio Estercuel
 Ilion del dinosaurio ornitópodo de Estercuel en el yacimiento antes de ser extraído (Foto Grupo Aragosaurus, Univ. Zaragoza)

El yacimiento del Barranco del Hocino fue descubierto por casualidad en 2015 por un vecino de Estercuel, Juan Rubio, que se percató de la peculiar forma que tenían un grupo de rocas localizadas cerca de su pueblo. Tras ponerse en contacto con paleontólogos de la Universidad de Zaragoza, estos confirmaron que se trataba de fósiles de dinosaurio. Entre ese año y 2019, los trabajos realizados en la zona permitieron localizar más de 200 restos de dinosaurios (incluyendo vértebras, costillas y parte de la cadera de un dinosaurio fitófago de hace 130 millones de años), cocodrilos y tortugas que han dado pie a varios estudios.

Este nuevo yacimiento representa una contribución significativa sobre la diversidad de vertebrados en el Barremiense inferior de Teruel y la formación de yacimientos de vertebrados en la subcuenca de Oliete.

 

En 2019 se localizó un afloramiento con numerosos restos de resina fósil (ámbar).

 

Posteriormente, en la denominada formación Mosqueruela, se ha encontrado un importante e infrecuente registro de equinodermos —estrellas y erizos de mar—, invertebrados marinos (bivalvos, gasterópodos, crinoideos, pistas fósiles…) e incluso un caparazón de quelonio (tortuga).

Referencias bibliográficas

  • Jueves, 07 Marzo 2024

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